Gil Elvgren : Le peintre qui a fait entrer les pin-ups dans la pop culture

Il ne fait aucun doute que vous avez déjà croisé quelque part une des illustrations de Gil Elvgren. Peintre génial qui s’était spécialisé dans la représentation des pin-ups. Un talent qui inspire encore beaucoup d’artistes, aujourd’hui encore.

Une pin-up par Gil Elvgren

Très inspiré du travail de Haddon Sundblom (le père Noël Coca-Cola, notamment), Gil Elvgren utilisait une technique particulière qui consistait à prendre en photo un modèle puis de le reproduire sur une toile en exagérant quelques traits comme la longueur des jambes ou la taille de la poitrine. Ces femmes réaliste étaient quelque peu « cartoonisées » ce qui a valu à ce peintre d’être rapidement reconnu par le grand public pour son style unique.

Très rapidement, il sera embauché par de nombreuses marques de son époque et on peut citer Coca-Cola, Ovomaltine, Ford ou encore General Electric. Ses œuvres avaient aussi la particularité d’être reproduites en milliers d’exemplaires destinées au grand public. Les originaux ayant trouvé leur place dans les musées mais la plupart se trouvent au Brown & Bigelow à Saint-Paul dans le Minnesota.

Bien que l’essentiel de son travail dans la publicité consistait à créer une femme idéalisée, à une époque où Photoshop n’existait pas encore. On est tout de même fasciné par la qualité du trait de l’artiste qui savait rendre réaliste ces modèles à l’aide de son pinceau.

Complètement entré dans la pop culture, de nos jours, on trouve encore ces illustrations dans de nombreuses boutiques de décoration. Des calendriers, des cartes postales ou des affiches se vendent encore comme des petits pain sur Amazon. Gil Elvgren a marqué son époque et s’en ait inspiré et son oeuvre a traversé les années et il est toujours aussi populaire.

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